Kategoriarkiv: Synagogor

Beit Shearim: unikt judiskt kulturarv med UNESCO-världsarvsstatus

På en grön kulle i västra Jizreeldalen ligger den antika judiska staden Beit Shearim, vars unika judiska kulturarv från 200-400-talen eKr givit staden en välförtjänt plats på UNESCO:s världsarvslista. Här levde och verkade rabbin Jehuda Hanassi, en av den tidiga rabbinska judendomens viktigaste gestalter. Rabbi Jehuda Hanassi, ofta enbart kallad ”rabbi”, var en enastående politisk och andlig ledare som etablerade mycket goda kontakter med det romerska styret och även tillskrivs redaktionen av Mishna, en av den muntliga judiska traditionens viktigaste skrifter. Rabbi valde Beit Shearim som sin sista viloplats och begravdes här ca 220 eKr. Hans ryktbarhet som andlig och politisk ledare gjorde att välbeställda judar kom från alla håll för att begravas i hans närhet.

Beit Shearim landscape
Utsikt över kullen där Beit Shearims ruiner ligger. Bortom de gröna kullarna syns Carmelberget

På stadens västra sluttning bildades en stor nekropolis, en stad för de döda. Den mjuka kalkstenen lämpade sig ypperligt för att hugga ut stora grottsystem med plats för dussintals gravar. Till dags dato har israeliska arkeologer uppdagat mer än 30 gravkammare med sarkofager och begravningsnischer.

Beit Shearim tomb entrance
Portal till en av de stora gravkamrarna i Beit Shearim

Beit Shearims katakomber, mausoleer och sarkofager är rikt utsmyckade med symboler, djur- och människofigurer från den romerska perioden. I relief på flera av väggarna återfinns specifikt judiska motiv som den sjuarmade ljusstaken (Menorahn), shofar, lulav och etrog. I gravarna finns också en stor mängd inskriptioner på hebreiska, lokal arameiska, grekiska och arameiska från Palmyra.

Beit Shearim inscription gamaliel
Gravnisch med nskription på hebreiska och grekiska :”Rabbi Gamaliel”

Inskriptionerna nämner ofta den avlidnes namn, yrke och ursprung. Fynden speglar tvåhundra års historisk och kulturell utveckling och tyder på att den judiska befolkningen var mycket hemmastadd i den romersk-grekiska kultursfären, samtidigt som man troget bibehöll egna kulturella symboler som t ex den sjuarmade ljusstaken.

Beit Shearim menorah
Sjuarmad ljusstake i relief på väggen i en av gravkamrarna

Missa inte att besöka staden Beit Shearims ruiner som ligger högst uppe på kullen. Här syns en stor offentlig byggnad, ruinerna från en synagoga, hus och gator. Från kullen syns Yizreeldalens bördiga fält, vars vete utgjorde stadens inkomstkälla. Beit Shearim förstördes i det judiska upproret 352 eKr och stadens betydelse som central judisk begravningsplats avtog. Redan under 200-talet hade två andra galileiska städer övertagit Beit Shearims ställning som säte för det judiska rådet Sanhedrin och centrum för judisk lära: först Zippori i centrala Galileen och senare den romerska provinshuvudstaden Tiberias vid Genesarets sjö.

Grupper som är intresserade av en svensk guide i Beit Shearim (en tur på ca 2 timmar) är välkomna att kontakta mig (se under Kontakt).

 

Annonser

Galileiska synagogor

För några dagar sedan åkte jag på utflykt runt Genesarets sjö med Tagliot (”Upptäckter”) som specialiserat sig på högkvalitativa historiska  turer ledda av otroligt kunniga arkeologer, konsthistoriker och andra. Besökte synagogorna i Wadi HamamKorazim och Kfar Nachum/Capernaum samt Umayyad-slottet Khirbat al-Minya. Vädret var perfekt, guiden lysande. På de flesta platser var vår grupp helt ensam, utom i Kapernaum där vi räknade till 18 turistbussar…men på det hela taget – en helt underbar dag.  Är någon intresserad av att besöka synagogor i Gailleen (200-600-talet CE) så bidrar jag gärna med guidning, tips och råd. Synagogornas arkitektur, utsmyckningar och karaktär kan lära oss väldigt mycket intressant om dåtidens judiska befolknings relation till omgivningen och dess kulturer.

Wadi Hamam ligger alldeles norr om Arbelmassivet som stupar rakt ner i Genesarets sjö (till vänster om bilden).

Synagogan i Wadi Hammam. Man vet inte vilken judisk ort som låg här – en av spekulationerna är Magdala, som det fanns två av.

Khirbat al-Minya, ett Ummayad-palats från 700-talet nära Genesarets sjö. 

Synagogan i Korazim

Synagogan i Kfar Nahum/Capernaum

…och utsikt över Genesarets sjö.